大疆悄然進入新戰場

大疆悄然進入新戰場

激光雷達行業,巨頭也在集體入場。

「物美價廉。」一位行業內人士評價 Livox 的激光雷達時這樣說道。

在激光雷達乃至自動駕駛行業中,Livox 作為「後浪」,名頭不算響亮。但就是這樣一個行業新入局者,2020 年初亮相就令人驚艷。

年初的 CES 國際消費電子展,Livox 正式推出瞭兩款激光雷達 Horizon 和 Tele-15,價格分別為 6499 和 8999 元,直接將動輒上萬美元的激光雷達拉到瞭 1 萬人民幣水平以下。

2016 年成立的 Livox,在激光雷達行業中起步並不早。在看起來沒有大優勢的情況下,Livox 還能如何破局?答案隱約指向瞭它背後的公司——大疆。

Livox 是由大疆內部孵化,之後獨立運營的公司。顯然,大疆並不想造車,但是激光雷達產品似乎也能暴露出它對汽車行業的野心。比資金支持更重要的是,大疆有自己的方式,讓 Livox 復制它的成功之路。

「非主流」技術

「機械式激光雷達已經是過去式瞭。」Livox 全球市場商務總監鄧睿豪給出瞭一個激進的觀點。

激光雷達大致分為幾個類型:機械式、MEMS 微振鏡式、旋鏡式和 OPA 光學相控陣激光雷達。其中 OPA 屬於純固態激光雷達,也許是未來自動駕駛的終極解決方案,但目前受技術成熟度等問題影響,真正落地還需要一段時間。

機械式激光雷達是當前自動駕駛汽車應用最主流的產品,通過旋轉的方式獲取 360° 的環境數據,因為個頭大又必須「看得清」車身周圍,放在車頂上是唯一合適的方式。一般在進行路測的 Robotaxi(自動駕駛出租車)車頂上安裝的類圓柱型的產品就是激光雷達。

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不停旋轉掃描的機械式激光雷達,車頂是唯一合適的安裝位置 | 視覺中國

Livox 的產品則屬於「旋鏡式激光雷達」,可以說是一種「非主流」的技術,在原理上靠近 MEMS,二者都屬於類固態激光雷達,是目前各傢都在嘗試的技術。這兩種產品都是將光源部分的電子元器件固定下來,隻將部分機械部件進行轉動或振動以掃描,可靠性和成本比機械式激光雷達克制瞭許多。

既不是新技術,也偏小眾,Livox 為什麼會做出這樣的選擇?

尋找差異化路線可能是一個很重要的原因。另外,旋鏡式激光雷達技術也有跡可循,搭載在新款奧迪 A8 上的法雷奧 SCALA,就采用瞭旋鏡式技術,同時它也是目前全世界唯一一款量產的車規級激光雷達。也許車規級的「誘惑」擺在前面,Livox 的發展也比較有目標性。

值得一提的是,Livox 的產品采用瞭非重復掃描技術,增加瞭傳感器視場角內探測到物體和其他細節的可能性。「這樣的好處在於可以減小視場內物體被漏檢的概率,有助於探測視場中的更多細節。」鄧睿豪特別指出。在最近開售的 Tele-15 中,官方稱其等效時間內的點雲密度可以超過市面上主流的 128 線機械式激光雷達。

行業「史低價」

除瞭產品和技術上的獨特性,Livox 的亮點還在遠低於行業主流產品的價錢。

6 月 18 日,Tele-15 正式上架 Livox 官方商城,售價 8999 元。另一款產品 Horizon 6499 元。

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Tele-15 在 6 月剛剛開售,可直接購買現貨 | 大疆官方商城

這大概是首次把價格壓到千元級的激光雷達。作為參考,最近剛剛官宣借殼上市的「激光雷達第一股」Velodyne,64 線激光雷達價格在 6-7 萬美金,即便在車頂上安裝一圈 Horizon,整體價格也隻有 Velodyne 的幾分之一而已。當然,Velodyne 做的是機械式激光雷達,二者並不能完全放在一起比較。

「Livox 在遠距離檢測效果更好,近距離盲區有點大。」一位行業資深人士在測試過 Livox 產品後表示。但他認為這並不是一個大問題,「整體來看,Livox 可能會對行業造成很大沖擊。」

如此低的價格,行業也對 Livox 的產品有著不少疑問。另一位從事自動駕駛相關工作的人士告訴極客公園,Livox 旗下兩款針對自動駕駛的產品想替代的不是傳統激光雷達,而是車內搭載的另一個傳感器,毫米波雷達。

毫米波雷達是目前自動駕駛技術實現中不可缺少的傳感器之一。它與攝像頭在目標物識別上可以互補,毫米波雷達負責檢測車輛前方有沒有物體,攝像頭則幫忙看清楚物體是什麼。這套方案是輔助駕駛系統(ADAS)的標配,幾乎所有搭載 ADAS 的新車都配備瞭攝像頭和毫米波雷達。

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特斯拉在其輔助駕駛系統中就采用瞭毫米波雷達與攝像頭的組合 | 視覺中國

這套方案最大的優勢是便宜。極客公園曾在之前的文章中提到過,「一個攝像頭+一個毫米波雷達」的硬件成本在 2000 元左右。特斯拉的輔助駕駛系統 Autopilot 就采用瞭毫米波雷達與攝像頭的組合,馬斯克一直認為使用激光雷達的方案「很蠢」。

所以,Livox 會不會有希望取代毫米波雷達的位置?

「從性能上講,沒有一個傳感器能夠完全替代另外一個。」鄧睿豪給出瞭自己的看法。

在他看來,現有的 ADAS 已經在私傢車上做到瞭 80% 的成熟度,但還有 20% 的安全隱患。如果能有其他傳感器進入幫助其無限接近 100 分,以一種低成本的方式來優化自動駕駛的體驗,解決安全問題,那麼車企和消費者不在乎到底用哪一個傳感器來完成。

從這個角度看,越復雜的場景越需要依賴不同的傳感器融合提供給決策層盡可能豐富的數據,這是自動駕駛未來發展的大趨勢。

憑借大疆的品牌背書、差異化的技術優勢以及絕對的價格優勢,2019 年在沒有任何市場推廣的情況下,Livox 獲得瞭超過 1000 個客戶。目前,Livox 已經和部分 Tier 1、主機廠以及整體解決方案商進行瞭合作:L4 級乘用車選擇瞭 AutoX,L4 級商用車方面,Livox 和希迪智駕進行瞭相關合作,在低速無人駕駛機器人,Livox 與深度戰略合作夥伴高仙機器人達成逾萬臺激光雷達的采購合作。

背後的科技巨頭

激光雷達並不是一個全新的行業,大疆進入顯然不隻是想蹭個熱點、博博眼球,它的目標顯然很直接:利用過往在無人機行業深耕的經驗,顛覆它改變它。

據介紹,Livox 成立的起因是大疆希望可以自研在行業無人機上搭載的激光雷達,於是成立一支團隊專門研發。但在研究的過程當中,團隊發現自動駕駛行業顯然是一個更廣闊的市場,於是車載激光雷達成為 Livox 現在的研究主線。

激光雷達本質是一場關於技術、生產以及銷售的多元戰爭,在這場市場搶奪戰中,生產是重中之重的環節。如何將大疆的生產優勢進行遷移,如何實現大規模量產,Livox 在設計之初就充分考慮瞭這些問題。

技術「非主流」但產品方向是行業共識,大疆早就做好瞭要做一條鯰魚的準備。

鄧睿豪表示,Livox 在采購、供應鏈、生產包括售後等部分都與大疆共享一個體系,借用瞭大疆集團比較成熟的資源和能力。其中 Livox 使用的大疆工廠、生產體系和流程,都是大疆在過去十幾年在電子行業供應鏈積累的優勢做支撐。這也是 Livox 產品得以快速量產出貨的重要原因:團隊主攻技術與營銷,至於其他方面可以減少消耗許多不必要的精力。

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Livox 的快速發展,與它背後的大疆有很大關系 | Livox

包括具體的生產制造,包括大疆作為一傢創新型企業在思維上的經驗,都是可以向 Livox 註入的資源。

如果回頭看大疆最初創立的幾年,這傢公司把無人機做到瞭極致,無論從產品技術還是價格。大疆出現之前,無人機都是幾萬甚至幾十萬元的航模產品,現在 2000 塊就能買到一款非常不錯的無人機,大大降低瞭消費者進入的門檻。這背後,大疆實際上改造瞭行業采購和技術開發等一系列產業上的痛點。更重要的是,其產品能力與性價比壓制瞭技術全球所有的競爭對手,坐穩行業龍頭。

回到激光雷達行業,高技術壁壘註定瞭這個領域玩傢不會太多,而 Livox 使用小眾的技術路徑、成本壓至極低范圍內,並在短短幾年內快速成長,也都與大疆當年的產品體系非常類似。

不止大疆,激光雷達行業,巨頭正在集體入場。谷歌旗下自動駕駛公司 Waymo 自研激光雷達 Honeycomb,依靠在自動駕駛領域深耕多年的理解,最近還宣稱拿瞭不少車企的訂單;華為在成為 Tier1 的道路上繼續埋頭苦幹,宣佈在研發激光雷達已有兩年時間,但還未見到真正產品,似乎在憋「大招」。雖然巨頭起步晚,但都紛紛迎頭趕上。

不過,和無人機這種針對 C 端消費者略有不同,Livox 的產品並不是一個新品類,面向的也不是消費端市場。作為汽車產業供應鏈的一部分,Livox 也要和主機廠等合作夥伴共同定義產品,這是拿到入場門票之後,Livox 接下來面臨的更大的挑戰。

值得一提的是,在自動駕駛行業中,隻靠激光雷達一個傳感器並不能解決根本問題。如果說成本、單傳感器的性能都有進一步下探或上升的空間,那麼從一輛車的角度看,如何將不同傳感器更好地融合,如何做到讓自動駕駛比人開車更安全,這不僅是激光雷達走入量產面臨的痛點,也是自動駕駛在未來很多年會長期持續下去的討論。

本文作者:趙子瀟

責任編輯:於本一

題圖來源:Livox

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Published in News by Steve.

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